CRONISTAS ÓMICRON: Dreamlike

Publicamos el relato «Dreamlike» de Hugo Luque Zavala.

Por Hugo Luque Zavala

Otra tormenta de polvo golpeó la Ciudadela.

Supay se acercó a las ventanas oxidadas y miró fuera del edificio. Un perro moribundo merodeaba por las calles desiertas. El sol golpeaba sin piedad, a pesar de la luz lúgubre que reflejaba.

Se volvió hacia Ukuku.

—¿Estás seguro de que es aquí abajo?

El otro no respondió.

—Este olor es insoportable —dijo Supay de nuevo, echando una última mirada al exterior.

Era un olor compuesto, de moho e insecticida. Era de esperar en un lugar abandonado. Había muchos así en la Ciudadela.

—Vamos —dijo Ukuku de repente, sumergido en polvo. Señalaba una trampilla.

Supay se acercó con cautela. Juntos asieron la manija y abrieron la escotilla, que dejó escapar un chillido ensordecedor.

—Bajaré primero. —Decidió Ukuku. Siempre era él quien tomaba las decisiones.

Supay se puso una pequeña linterna en la cintura, la encendió y comenzó a descender por la escalera.

—Ilumíname. Ten cuidado por dónde caminas.

Ukuku nunca dio indicios de entusiasmo. Fue un compañero de pocas palabras. Sabía leer mapas. Y esta vez, había encontrado uno realmente importante.

A principios de la década de 1970, Dream Corporation había mostrado al mundo su mayor invención: una cápsula periférica RVO —Realidad virtual onírica— llamada Dreamlike. En resumen, la cápsula procesaba las señales cerebrales durante el sueño y las traducía a un nuevo idioma, estimulando un sueño lúcido en el anfitrión. No solo podía interactuar con su propio inconsciente, sino que incluso podía extrapolarse, después de registrarse en el programa, una experiencia social a gran escala, interactuando con todos los usuarios conectados.

—La Ciudadela está deshabitada, ¿verdad?

—Probablemente —respondió Ukuku.

A medida que la realidad del sueño se expandió, la realidad física perdió su significado. En el mundo, los durmientes aumentaron y los trabajadores disminuyeron. El inconsciente de millones de personas comenzó a mezclarse: billones de datos e información se interpolaron entre sí.

—Aquí estamos —señaló Ukuku frente a una puerta de metal.

Supay sacó una ganzúa electrónica de su morral. La instaló e inspeccionó en el panel de control de la puerta. —El servidor de la Ciudadela está más allá de este muro.

Supay se había documentado y sabía que a medida que aumentaba el número de personas conectadas a Dreamlike, aumentaban las anomalías. Los fallos y las lesiones cerebrales se convirtieron en algo común. Lo que vino después, sin embargo, silenció a todos: Una guerra nuclear.

—Hecho —dijo en voz alta. Ukuku solo asintió cuando la puerta se abrió en una nube de polvo.

El interior era estrecho. Los monitores se extendían por toda la habitación, de ellos emanaban una interminable maraña de cables metálicos por el suelo y paredes. La sensación de desolación fue tangible.

—Una cápsula —Observó Ukuku.—. Entra.  

—Afirmativo —dijo Supay, ingresando en ella. El asiento estaba desgastado y cubierto de polvo.

—La señal se ve bien —Indicó Ukuku mientras jugaba con los comandos del servidor.

Supay siguió conectando cada periférico a su cuerpo. Aplicó los electrodos en su cuero cabelludo, en sus muñecas y tobillos, en su pecho. Comprobó el dispensador de oxígeno y la instrumentación de signos vitales.

—Me está pidiendo una palabra de seguridad para la salida de emergencia —dijo Ukuku.—. ¿Cuál escoges?

Supay pensó por un momento concentrado en el instrumento que no detectaba aún su frecuencia cardíaca. —Paradoja.

—¿Paradoja es la palabra?

—Si.

Ukuku escribió la palabra y lo miró. —No importa. Te sigo desde el servidor. Si necesitas salir, dices la palabra. Si algo sale mal, te sacaré.

Ukuku lo ayudó con la administración de Sleeping, una sustancia capaz de inducir un estado de sueño profundo.

—Es posible que sientas una ligera sacudida al principio —espetó Ukuku.

Supay cerró los ojos y sintió que su cuerpo volaba.

—Un ligero mareo y,,, —Él ya no lo escuchaba. El efecto fue inmediato.


—Volaste alto…

La oscuridad se disolvió lenta y suavemente. Como una caricia que se aleja del rostro.

—Pero cualquier piedra que se arroje debe caer —dijo una voz.

—¿Dónde estoy? —Todavía estaba acostado sobre un cómodo colchón. Se sentó.

—Tiraste la piedra —continuó la voz—, pero caerá sobre ti. —Provenía de una pequeña radio instalada en una pared. Supay extendió la mano hacia su derecha, tomó el control remoto y apagó el televisor. Por un momento, se asombró de su propia reacción… sabía la ubicación exacta de todo.

Un momento después, todo se volvió más claro. Este lugar era una proyección de su mente: una pequeña área segura, una habitación iluminada con pequeños muebles básicos.

No estaba realmente allí, pero el sentimiento recordaba lo real. Un pitido repentino le hizo centrarse. Buscó la fuente, mirando a su alrededor, hasta que se dio cuenta de que el sonido venía de su propia cabeza. Una ventana emergente se materializó frente a él en el aire. Fue un mensaje del exterior.

—Hubo una caída en la señal, pero ahora es estable. Te estoy agregando al programa, pronto tendrás acceso a nuevas funciones.

La ventana emergente desapareció tan pronto como terminó de verla.

Sintió una especie de sacudida. Se repitió unas cuantas veces, pero no pudo contarlas. Cada vez parecía ser el primero de una larga serie, y cuando terminaron, le pareció que nunca comenzaron. La habitación había cambiado. Las paredes se convirtieron en chatarra y tuberías.

Se acercó a la puerta y la empujó. La empujó hacia adelante y la puerta, a su vez, empujó a Supay. Fue catapultado a una metrópolis ruidosa de luces, gritos y tráfico.

Se encontró inmóvil, desplazado, observando ese mundo virtual que se estaba formando y, un momento después, retorciéndose como en un delirio químico; almas sofocadas en relámpagos disueltos en tormentas de polvo, hasta que Supay se actualizara, en sintonía con los tiempos actuales, con el mundo virtual que había sucedido mientras él no estaba allí. 

Este mundo, pensó, no parecía diferente del real.

Se volvió. Su casa había desaparecido. Sabía que podía regresar en cualquier momento, pero no estaba aquí para eso. Llamó a la cartografía local.

Se generó una caja opalescente en el borde del campo visual. El radar no detectaba a otros usuarios en las cercanías.

—Supay. Parece haber problemas con las descargas. Algunos datos están corruptos, sus herramientas de análisis pueden estar desactualizadas. Ingresa manualmente la ubicación de un punto de acceso de Abyssworld.

Una pequeña luz apareció en el radar y comenzó a parpadear.

La metrópolis en ruinas era solo una capa del mundo de los sueños. Ukuku le había explicado que, bajo esa fachada, los usuarios habían encontrado nuevos alojamientos. El código original se había modificado parcialmente, la estructura del programa se había estratificado aún más, hacia abajo. Cada vez más capas, más sueños y confusión. En el punto más profundo, tenía que estar el corazón palpitante de ese mundo. El inconsciente colectivo, y quizás algo menos agradable.

Era extraño sentirse real en un lugar que no lo era. Las pisadas sobre el asfalto, el viento, la humedad…

—Supay, hay alguien alrededor. Te están siguiendo. Dos personas.

Supay se dio la vuelta. No vio a nadie. Miró a su alrededor. Solo el viento y el polvo.

Dos figuras envueltas en capas negras se deslizaron hacia las sombras de una columnata de paso elevado.

Avanzaron lentamente hasta que se revelaron a la sombría luz del sol.

—Eres nuevo —dijo uno de ellos debajo de una capucha gastada.

—Aléjate de él —sugirió el otro, una figura esquelética.

Supay mostró sus manos. —No tengo armas, no soy un peligro. Estoy buscando acceso al Abyssworld.

—¡Ah! —Se rio el hombre esquelético—. No está armado.

—Pero nosotros si —dijo su compañero, sacando un cuchillo—. Danos tu ropa.

—Espere…

—Quizás incluso tengas bitcoins contigo.

El hombre comenzó a avanzar, pero desapareció abruptamente, dejando caer la tela raída y el cuchillo al suelo. El otro abrió los ojos con incredulidad.

—¿Qué le hiciste?

No tuvo tiempo de alcanzar el arma. El otro se desvaneció también. La capa fue arrastrada por el viento, que había comenzado a soplar con más fuerza.

—Supay, ¿estás bien? Desenchufé a esos dos. Eran dos durmientes de la Ciudadela.

Supay recogió el cuchillo del suelo y lo guardo en el cinturón. Sus pensamientos estaban anclados en esos dos que se desvanecieron en el aire. Se preguntó si sus cuerpos reales se habían despertado…

El acceso indicado por Ukuku estaba en la entrada de una antigua estación.

—Te di accesos. Debería llevarte al primer nivel del Abyssworld.

Cuando ingresó a la cabaña, el tránsito se produjo sin que él se diera cuenta. Una especie de desvanecimiento, ya que lo que vio antes y lo que vio después, por un momento, se fundió en uno.


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Era un gran túnel. Iluminado por luces de neón amarillas y rojas. Parecía un túnel excavado en una montaña. Por todas partes había barrancos y ramas petrificadas. Personajes extraños, vestidos de manera imposible o medio desnudos, vagaban por estos túneles. Algunos ambulantes ofrecían productos y alimentos exóticos.

—Muchacho. —Se encontró con la mirada de un hombre corpulento y con bigote. Era un poco más alto que él y tenía las mejillas oscuras—. ¿Te perdiste?

Le dio la impresión de ser un minero, de esos que emergen de las minas de Hellcave y desaparecen al día siguiente.

—Yo… No.

—Entiendo. —Un sharpei se acercó al hombre y comenzó a lamerle la mano.

—Este perro…, ¿es real?

—¿Si es real, dices? ¿Estás loco? Es solo un juguete. Si tienes una foto de algo, pueden reproducirla casi a la perfección.

—Es absurdo… No pensé que lo hicieran.

—¿Cuánto tiempo has estado aquí?

—Unas pocas horas… o eso creo.

—¿Estás bromeando? ¡Pensé que hablabas de meses! Dime, ¿qué está pasando afuera?

—¿Te refieres a allá arriba, en la metrópoli? Bueno, casi me atacan y…

—No. No lo entiendes.

El hombre dejó de acariciar al perro y miró a Supay a los ojos. —Me refiero al mundo real.

La pregunta lo golpeó y comenzó a escarbar lentamente, primero en la carne y luego en los huesos.

—¿Estás diciendo que… no has vuelto al mundo real en meses?

—Muchacho. Nadie ha regresado en años.


Era una habitación pequeña, demasiado pequeña y demasiado fría. Waiki, así se llamaba el hombre, le estaba preparando café.

—Aquí abajo no es necesario beber y comer —Comenzó a explicar mientras apagaba el gas—, pero es difícil cortar ciertos hábitos… Más difícil, si sabes que tienes que vivir el resto de tus días en un mundo que no existe.

—¿Qué pasa si apagas la calefacción?

Waiki se rió. —Probablemente nada.

—¿De dónde sacas estas cosas? Preguntó, refiriéndose al café.

—De todas partes. —Waiki llenó dos tazas—. Hay distribuidores, legalizados. Mercados. También contrabando.

—No entiendo cómo se puede gastar el dinero en todo esto.

—Mira muchacho, siempre hemos gastado dinero. Cuando aparecieron los primeros simuladores en los grandes centros comerciales, en los cruceros y en los museos ¿Qué crees que hacía la gente, si no solo pagar por una caminata de diez minutos para ponerse un puto accesorio virtual? Después de eso, fue aún peor. Mucha gente ha tenido daño cerebral permanente —se quejó Waiki.—. Algunos nunca se han despertado.

—¿Por eso sigues aquí abajo?

Waiki negó con la cabeza. —Fue después de la guerra. Fue el período de mayor debilidad. La gente prefiere vivir un sueño eterno que un mundo roto y enfermo. El caso es que surgió una secta, un aquelarre, llámalo como quieras. Nacieron y empezaron a dictar la ley. La Coalición.

—¿Cómo?

Waiki bebió de su taza y miró al vacío. —Así como tenían acceso a todos los malditos servidores, comenzaron a tener acceso a nuestras vidas. Nos extorsionaron todo tipo de información, nos catalogaron. Y nos destinaron a esta vida. Trabajar para ellos. Esclavos dormidos, capaces de hacer que todas las tonterías fingidas salgan bien, pero incapaces de despertar y reconstruir el mundo.

—¿No pudiste salir? La palabra de seguridad…

—¿Qué no entendiste sobre el hecho de que controlan los servidores? Lo primero que hicieron los hijos de puta fue bloquear las salidas. Una vez que ingresas al Abyssworld, no lo dejas por tu propia voluntad.

—¿Qué quieren lograr?

—Buena pregunta. Pero la respuesta, quizás, es que ya lo han logrado todo.

Supay se puso de pie.

—¿A dónde vas?

—Tengo una tarea que completar y se acaba el tiempo.

—¿Seguro que tienes el tiempo bajo control? Waiki lo provocó. —Si yo fuera tú, intentaría irme ahora. 

Mientras atravesaba el túnel, encontró anomalías.

Algunos transeúntes se movían a una velocidad irregular, o quizás él se movía demasiado lento. Vio algunos detalles aparecer, cambiar, desaparecer. Los mismos detalles aparecieron unos pasos más adelante, pero en diferentes lugares. En dos ocasiones estuvo convencido de que había recorrido el mismo tramo: el puesto de venta de amplificadores sensoriales, que había visto hace unos segundos.

¿Cuánto tiempo había pasado desde su última visita a este lugar? Era un pueblo tranquilo, a veces enigmático. Su abuelo era dueño de un terreno y una pequeña taberna, y le encantaba visitarlo. Prefería estar en ese lugar que en la ciudad con su tío. La escena se repitió interminablemente.

Le comenzó a doler el cuello.

—¡PARADOJA!

Cayó de rodillas y se llevó los dedos a las sienes. —¡Paradoja! ¡Paradoja! ¡Paradoja!

Por mucho que lo pronunció, la palabra de seguridad no lo sacó de esa pesadilla.

Algunos usuarios, asustados, retrocedieron por el túnel.

—¡Supay! Soy Ukuku ¿qué está pasando? Pude actualizar el mapa de Abyssworld. Compruébalo y sigue el indicador, te llevará directamente a un terminal.

Supay se puso de pie de un salto y se obligó a alargar el paso. —¿Esos eran mis recuerdos? — Su cuello ardía como si lo hubieran abierto.

—Alertaron a los guardias. Toma la primera salida a la izquierda y espere a que pasen.

Supay lo hizo, la sangre fría de un soldado ahora corría por sus venas. —El cuchillo. — Todavía estaba en su lugar, tal vez lo usaría pronto. Esperó otros diez segundos y luego salió a la luz. Giró a la derecha.

—Hay un hombre de guardia. Tendrás que eliminarlo, no hay otra opción.

Pero Supay sabía esto incluso antes de escuchar la orden. Siempre lo supo. Cortó la garganta del hombre antes de que pudiera reaccionar.

Supay lo arrastró tras él, más allá de una reja, hacia las sombras. El cuerpo virtual ya se estaba desintegrando en una nube de bytes. Abrió una puerta en la pared y activó el terminal. Era una computadora grande, una de las muchas que usaban para controlar servidores allí.

—¿Qué debo hacer exactamente, Ukuku? —El pedido llegó con un ligero retraso.

—Quédate donde estás. Estoy transfiriendo el virus.

—¿Un virus? ¿Qué hace este virus, Ukuku? ¡Ukuku! ¿Qué hace este virus? —No hubo respuesta. Una alarma sonaba por todo el nivel. —Ukuku, tengo que saberlo.

—El virus interrumpirá el sueño de estas personas. Los despertará.

—¿Despertar? Ukuku, espera. ¡Estas personas han estado durmiendo durante años, décadas! ¡Si los despertamos así, morirán!

—Ya están muertos, Supay. Las bolsas de nutrientes se terminaron hace mucho tiempo.

—Espera, debe haber una manera. No podemos. Quiero decir…

—Quédate donde estás, casi se acaba. Hacemos esto por el bien mayor. Lo hacemos por…


Supay abrió los ojos. Estaba sentado y atado. Un cuarto oscuro. Olor a humo.

—Qué pasa…

Una figura oscura estaba claramente fumando un cigarrillo. Otro se movía de un lado a otro, muy lentamente.

—¿Quién eres tú?

—Oh, no te preocupes por eso. Tenga paciencia unos minutos más.

—¿Qué me estás haciendo? —El miedo comenzó a apoderarse de su cerebro. Todo parecía tan real…

—Analicemos el código. El virus que ingresó al sistema. Tan pronto como lo hayamos copiado, puede apagarlo por completo… esta vez estuvieron cerca.

—¡PARADOJA! — gritó en sus propios pensamientos. Nada. Ukuku no respondió.

—Te vemos —dijo la voz—. Vamos a ver lo que usted piensa.

El cigarrillo brillaba en la oscuridad.

—Cuántos injertos hermosos tienes aquí.

—Qué cosa?

—Estás lleno de recuerdos falsos. Sin embargo, tengo que admitirlo. Lo hicieron discretamente.

—¿Qué estás diciendo?

—Mejor que otros modelos que he visto en años, seguro. La Coalición está trabajando duro. Casi lo logran. Jeff, ¿puedes quitárselo?

—¡Espera, por favor, espera!

Otra tormenta de polvo golpeó la Ciudadela.

Supay se acercó a las ventanas oxidadas y miró fuera del edificio. Un perro moribundo merodeaba por las calles desiertas. El sol golpeaba sin piedad, a pesar de la luz lúgubre que reflejaba.

Se volvió hacia Ukuku. —¿Estás seguro de que es aquí abajo?

El otro no respondió.

—Este olor es insoportable —dijo Supay de nuevo, echando una última mirada al exterior.

Era un olor compuesto, de moho e insecticida. Era de esperar en un lugar abandonado. Había muchos así en la Ciudadela.

—Vamos —dijo Ukuku de repente, sumergido en polvo. Señalaba una trampilla.

Supay se acercó con cautela. Juntos asieron la manija y abrieron la escotilla, que dejó escapar un chillido ensordecedor.

—Bajaré primero. —Decidió Ukuku. Siempre era él quien tomaba las decisiones.

Supay se puso una pequeña linterna en la cintura, la encendió y comenzó a descender por la escalera.

—Ilumíname. Ten cuidado por dónde caminas.

Ukuku nunca dio indicios de entusiasmo. Fue un compañero de pocas palabras. Sabía leer mapas. Y esta vez, había encontrado uno realmente importante.

A principios de la década de 1970, Dream Corporation había mostrado al mundo su mayor invención: una cápsula periférica RVO —Realidad virtual onírica— llamada Dreamlike. En resumen, la cápsula procesaba las señales cerebrales durante el sueño y las traducía a un nuevo idioma, estimulando un sueño lúcido en el anfitrión. No solo podía interactuar con su propio inconsciente, sino que incluso podía extrapolarse, después de registrarse en el programa, una experiencia social a gran escala, interactuando con todos los usuarios conectados.

—La Ciudadela está deshabitada, ¿verdad?

—Probablemente —respondió Ukuku.

A medida que la realidad del sueño se expandió, la realidad física perdió su significado. En el mundo, los durmientes aumentaron y los trabajadores disminuyeron. El inconsciente de millones de personas comenzó a mezclarse: billones de datos e información se interpolaron entre sí.

—Aquí estamos —señaló Ukuku frente a una puerta de metal.

Supay sacó una ganzúa electrónica de su morral. La instaló e inspeccionó en el panel de control de la puerta. —El servidor de la Ciudadela está más allá de este muro.

Supay se había documentado y sabía que a medida que aumentaba el número de personas conectadas a Dreamlike, aumentaban las anomalías. Los fallos y las lesiones cerebrales se convirtieron en algo común. Lo que vino después, sin embargo, silenció a todos: Una guerra nuclear.

—Hecho —dijo en voz alta. Ukuku solo asintió cuando la puerta se abrió en una nube de polvo.

El interior era estrecho. Los monitores se extendían por toda la habitación, de ellos emanaban una interminable maraña de cables metálicos por el suelo y paredes. La sensación de desolación fue tangible.

—Una cápsula —Observó Ukuku.—. Entra.  

—Afirmativo —dijo Supay, ingresando en ella. El asiento estaba desgastado y cubierto de polvo.

—La señal se ve bien —Indicó Ukuku mientras jugaba con los comandos del servidor.

Supay siguió conectando cada periférico a su cuerpo. Aplicó los electrodos en su cuero cabelludo, en sus muñecas y tobillos, en su pecho. Comprobó el dispensador de oxígeno y la instrumentación de signos vitales.

—Me está pidiendo una palabra de seguridad para la salida de emergencia —dijo Ukuku.—. ¿Cuál escoges?

Supay pensó por un momento concentrado en el instrumento que no detectaba aún su frecuencia cardíaca. —Paradoja.

—¿Paradoja es la palabra?

—Si.

Ukuku escribió la palabra y lo miró. —No importa. Te sigo desde el servidor. Si necesitas salir, dices la palabra. Si algo sale mal, te sacaré.

Ukuku lo ayudó con la administración de Sleeping, una sustancia capaz de inducir un estado de sueño profundo.

—Es posible que sientas una ligera sacudida al principio —espetó Ukuku.

Supay cerró los ojos y sintió que su cuerpo volaba.

—Un ligero mareo y,,, —Él ya no lo escuchaba. El efecto fue inmediato.


—Volaste alto…

La oscuridad se disolvió lenta y suavemente. Como una caricia que se aleja del rostro.

—Pero cualquier piedra que se arroje debe caer —dijo una voz.

—¿Dónde estoy? —Todavía estaba acostado sobre un cómodo colchón. Se sentó.

—Tiraste la piedra —continuó la voz—, pero caerá sobre ti. —Provenía de una pequeña radio instalada en una pared. Supay extendió la mano hacia su derecha, tomó el control remoto y apagó el televisor. Por un momento, se asombró de su propia reacción… sabía la ubicación exacta de todo.

Un momento después, todo se volvió más claro. Este lugar era una proyección de su mente: una pequeña área segura, una habitación iluminada con pequeños muebles básicos.

No estaba realmente allí, pero el sentimiento recordaba lo real. Un pitido repentino le hizo centrarse. Buscó la fuente, mirando a su alrededor, hasta que se dio cuenta de que el sonido venía de su propia cabeza. Una ventana emergente se materializó frente a él en el aire. Fue un mensaje del exterior.

—Hubo una caída en la señal, pero ahora es estable. Te estoy agregando al programa, pronto tendrás acceso a nuevas funciones.

La ventana emergente desapareció tan pronto como terminó de verla.

Sintió una especie de sacudida. Se repitió unas cuantas veces, pero no pudo contarlas. Cada vez parecía ser el primero de una larga serie, y cuando terminaron, le pareció que nunca comenzaron. La habitación había cambiado. Las paredes se convirtieron en chatarra y tuberías.

Se acercó a la puerta y la empujó. La empujó hacia adelante y la puerta, a su vez, empujó a Supay. Fue catapultado a una metrópolis ruidosa de luces, gritos y tráfico.

Se encontró inmóvil, desplazado, observando ese mundo virtual que se estaba formando y, un momento después, retorciéndose como en un delirio químico; almas sofocadas en relámpagos disueltos en tormentas de polvo, hasta que Supay se actualizara, en sintonía con los tiempos actuales, con el mundo virtual que había sucedido mientras él no estaba allí. 

Este mundo, pensó, no parecía diferente del real.

Se volvió. Su casa había desaparecido. Sabía que podía regresar en cualquier momento, pero no estaba aquí para eso. Llamó a la cartografía local.

Se generó una caja opalescente en el borde del campo visual. El radar no detectaba a otros usuarios en las cercanías.

—Supay. Parece haber problemas con las descargas. Algunos datos están corruptos, sus herramientas de análisis pueden estar desactualizadas. Ingresa manualmente la ubicación de un punto de acceso de Abyssworld.

Una pequeña luz apareció en el radar y comenzó a parpadear.

La metrópolis en ruinas era solo una capa del mundo de los sueños. Ukuku le había explicado que, bajo esa fachada, los usuarios habían encontrado nuevos alojamientos. El código original se había modificado parcialmente, la estructura del programa se había estratificado aún más, hacia abajo. Cada vez más capas, más sueños y confusión. En el punto más profundo, tenía que estar el corazón palpitante de ese mundo. El inconsciente colectivo, y quizás algo menos agradable.

Era extraño sentirse real en un lugar que no lo era. Las pisadas sobre el asfalto, el viento, la humedad…

—Supay, hay alguien alrededor. Te están siguiendo. Dos personas.

Supay se dio la vuelta. No vio a nadie. Miró a su alrededor. Solo el viento y el polvo.

Dos figuras envueltas en capas negras se deslizaron hacia las sombras de una columnata de paso elevado.

Avanzaron lentamente hasta que se revelaron a la sombría luz del sol.

—Eres nuevo —dijo uno de ellos debajo de una capucha gastada.

—Aléjate de él —sugirió el otro, una figura esquelética.

Supay mostró sus manos. —No tengo armas, no soy un peligro. Estoy buscando acceso al Abyssworld.

—¡Ah! —Se rio el hombre esquelético—. No está armado.

—Pero nosotros si —dijo su compañero, sacando un cuchillo—. Danos tu ropa.

—Espere…

—Quizás incluso tengas bitcoins contigo.

El hombre comenzó a avanzar, pero desapareció abruptamente, dejando caer la tela raída y el cuchillo al suelo. El otro abrió los ojos con incredulidad.

—¿Qué le hiciste?

No tuvo tiempo de alcanzar el arma. El otro se desvaneció también. La capa fue arrastrada por el viento, que había comenzado a soplar con más fuerza.

—Supay, ¿estás bien? Desenchufé a esos dos. Eran dos durmientes de la Ciudadela.

Supay recogió el cuchillo del suelo y lo guardo en el cinturón. Sus pensamientos estaban anclados en esos dos que se desvanecieron en el aire. Se preguntó si sus cuerpos reales se habían despertado…

El acceso indicado por Ukuku estaba en la entrada de una antigua estación.

—Te di accesos. Debería llevarte al primer nivel del Abyssworld.

Cuando ingresó a la cabaña, el tránsito se produjo sin que él se diera cuenta. Una especie de desvanecimiento, ya que lo que vio antes y lo que vio después, por un momento, se fundió en uno.

***

Era un gran túnel. Iluminado por luces de neón amarillas y rojas. Parecía un túnel excavado en una montaña. Por todas partes había barrancos y ramas petrificadas. Personajes extraños, vestidos de manera imposible o medio desnudos, vagaban por estos túneles. Algunos ambulantes ofrecían productos y alimentos exóticos.

—Muchacho. —Se encontró con la mirada de un hombre corpulento y con bigote. Era un poco más alto que él y tenía las mejillas oscuras—. ¿Te perdiste?

Le dio la impresión de ser un minero, de esos que emergen de las minas de Hellcave y desaparecen al día siguiente.

—Yo… No.

—Entiendo. —Un sharpei se acercó al hombre y comenzó a lamerle la mano.

—Este perro…, ¿es real?

—¿Si es real, dices? ¿Estás loco? Es solo un juguete. Si tienes una foto de algo, pueden reproducirla casi a la perfección.

—Es absurdo… No pensé que lo hicieran.

—¿Cuánto tiempo has estado aquí?

—Unas pocas horas… o eso creo.

—¿Estás bromeando? ¡Pensé que hablabas de meses! Dime, ¿qué está pasando afuera?

—¿Te refieres a allá arriba, en la metrópoli? Bueno, casi me atacan y…

—No. No lo entiendes.

El hombre dejó de acariciar al perro y miró a Supay a los ojos. —Me refiero al mundo real.

La pregunta lo golpeó y comenzó a escarbar lentamente, primero en la carne y luego en los huesos.

—¿Estás diciendo que… no has vuelto al mundo real en meses?

—Muchacho. Nadie ha regresado en años.

***

Era una habitación pequeña, demasiado pequeña y demasiado fría. Waiki, así se llamaba el hombre, le estaba preparando café.

—Aquí abajo no es necesario beber y comer —Comenzó a explicar mientras apagaba el gas—, pero es difícil cortar ciertos hábitos… Más difícil, si sabes que tienes que vivir el resto de tus días en un mundo que no existe.

—¿Qué pasa si apagas la calefacción?

Waiki se rió. —Probablemente nada.

—¿De dónde sacas estas cosas? Preguntó, refiriéndose al café.

—De todas partes. —Waiki llenó dos tazas—. Hay distribuidores, legalizados. Mercados. También contrabando.

—No entiendo cómo se puede gastar el dinero en todo esto.

—Mira muchacho, siempre hemos gastado dinero. Cuando aparecieron los primeros simuladores en los grandes centros comerciales, en los cruceros y en los museos ¿Qué crees que hacía la gente, si no solo pagar por una caminata de diez minutos para ponerse un puto accesorio virtual? Después de eso, fue aún peor. Mucha gente ha tenido daño cerebral permanente —se quejó Waiki.—. Algunos nunca se han despertado.

—¿Por eso sigues aquí abajo?

Waiki negó con la cabeza. —Fue después de la guerra. Fue el período de mayor debilidad. La gente prefiere vivir un sueño eterno que un mundo roto y enfermo. El caso es que surgió una secta, un aquelarre, llámalo como quieras. Nacieron y empezaron a dictar la ley. La Coalición.

—¿Cómo?

Waiki bebió de su taza y miró al vacío. —Así como tenían acceso a todos los malditos servidores, comenzaron a tener acceso a nuestras vidas. Nos extorsionaron todo tipo de información, nos catalogaron. Y nos destinaron a esta vida. Trabajar para ellos. Esclavos dormidos, capaces de hacer que todas las tonterías fingidas salgan bien, pero incapaces de despertar y reconstruir el mundo.

—¿No pudiste salir? La palabra de seguridad…

—¿Qué no entendiste sobre el hecho de que controlan los servidores? Lo primero que hicieron los hijos de puta fue bloquear las salidas. Una vez que ingresas al Abyssworld, no lo dejas por tu propia voluntad.

—¿Qué quieren lograr?

—Buena pregunta. Pero la respuesta, quizás, es que ya lo han logrado todo.

Supay se puso de pie.

—¿A dónde vas?

—Tengo una tarea que completar y se acaba el tiempo.

—¿Seguro que tienes el tiempo bajo control? Waiki lo provocó. —Si yo fuera tú, intentaría irme ahora. 

Mientras atravesaba el túnel, encontró anomalías.

Algunos transeúntes se movían a una velocidad irregular, o quizás él se movía demasiado lento. Vio algunos detalles aparecer, cambiar, desaparecer. Los mismos detalles aparecieron unos pasos más adelante, pero en diferentes lugares. En dos ocasiones estuvo convencido de que había recorrido el mismo tramo: el puesto de venta de amplificadores sensoriales, que había visto hace unos segundos.

¿Cuánto tiempo había pasado desde su última visita a este lugar? Era un pueblo tranquilo, a veces enigmático. Su abuelo era dueño de un terreno y una pequeña taberna, y le encantaba visitarlo. Prefería estar en ese lugar que en la ciudad con su tío. La escena se repitió interminablemente.

Le comenzó a doler el cuello.

—¡PARADOJA!

Cayó de rodillas y se llevó los dedos a las sienes. —¡Paradoja! ¡Paradoja! ¡Paradoja!

Por mucho que lo pronunció, la palabra de seguridad no lo sacó de esa pesadilla.

Algunos usuarios, asustados, retrocedieron por el túnel.

—¡Supay! Soy Ukuku ¿qué está pasando? Pude actualizar el mapa de Abyssworld. Compruébalo y sigue el indicador, te llevará directamente a un terminal.

Supay se puso de pie de un salto y se obligó a alargar el paso. —¿Esos eran mis recuerdos? — Su cuello ardía como si lo hubieran abierto.

—Alertaron a los guardias. Toma la primera salida a la izquierda y espere a que pasen.

Supay lo hizo, la sangre fría de un soldado ahora corría por sus venas. —El cuchillo. — Todavía estaba en su lugar, tal vez lo usaría pronto. Esperó otros diez segundos y luego salió a la luz. Giró a la derecha.

—Hay un hombre de guardia. Tendrás que eliminarlo, no hay otra opción.

Pero Supay sabía esto incluso antes de escuchar la orden. Siempre lo supo. Cortó la garganta del hombre antes de que pudiera reaccionar.

Supay lo arrastró tras él, más allá de una reja, hacia las sombras. El cuerpo virtual ya se estaba desintegrando en una nube de bytes. Abrió una puerta en la pared y activó el terminal. Era una computadora grande, una de las muchas que usaban para controlar servidores allí.

—¿Qué debo hacer exactamente, Ukuku? —El pedido llegó con un ligero retraso.

—Quédate donde estás. Estoy transfiriendo el virus.

—¿Un virus? ¿Qué hace este virus, Ukuku? ¡Ukuku! ¿Qué hace este virus? —No hubo respuesta. Una alarma sonaba por todo el nivel. —Ukuku, tengo que saberlo.

—El virus interrumpirá el sueño de estas personas. Los despertará.

—¿Despertar? Ukuku, espera. ¡Estas personas han estado durmiendo durante años, décadas! ¡Si los despertamos así, morirán!

—Ya están muertos, Supay. Las bolsas de nutrientes se terminaron hace mucho tiempo.

—Espera, debe haber una manera. No podemos. Quiero decir…

—Quédate donde estás, casi se acaba. Hacemos esto por el bien mayor. Lo hacemos por…

***

Supay abrió los ojos. Estaba sentado y atado. Un cuarto oscuro. Olor a humo.

—Qué pasa…

Una figura oscura estaba claramente fumando un cigarrillo. Otro se movía de un lado a otro, muy lentamente.

—¿Quién eres tú?

—Oh, no te preocupes por eso. Tenga paciencia unos minutos más.

—¿Qué me estás haciendo? —El miedo comenzó a apoderarse de su cerebro. Todo parecía tan real…

—Analicemos el código. El virus que ingresó al sistema. Tan pronto como lo hayamos copiado, puede apagarlo por completo… esta vez estuvieron cerca.

—¡PARADOJA! — gritó en sus propios pensamientos. Nada. Ukuku no respondió.

—Te vemos —dijo la voz—. Vamos a ver lo que usted piensa.

El cigarrillo brillaba en la oscuridad.

—Cuántos injertos hermosos tienes aquí.

—Qué cosa?

—Estás lleno de recuerdos falsos. Sin embargo, tengo que admitirlo. Lo hicieron discretamente.

—¿Qué estás diciendo?

—Mejor que otros modelos que he visto en años, seguro. La Coalición está trabajando duro. Casi lo logran. Jeff, ¿puedes quitárselo?

—¡Espera, por favor, espera!

Escuchó un zumbido en su oído derecho. Luego a la izquierda. Algo atravesó su alma, si pudiera ser un alma. En ese único instante se dio cuenta de que él mismo era una ficción. Una ficción con la que nunca antes había soñado. Y que se desvanecería, entre tantas ficciones, para siempre. Se dio cuenta que era un maldito bot.

FOTO: Imagen de Lars_Nissen en Pixabay

Hugo Luque Zavala

Lima, Perú. Es arquitecto, crafter y escritor. Después de algunos años de para creativa, retomó el oficio y en el 2017 y 2018, público en distintas revistas virtuales como El Narratorio, el Asilo de Arkham, Letras y Demonios, Ibidem, Aeternum, entre otras. En el 2019 es publicado en la compilación “Encuentro en otros mundos” (Editorial Gato Descalzo), 2020 en “Dismórfica” (Pandemonium Editorial) y “Zomos Zombis” (Ediciones Altazor). Como editor, ha compilado y editado los libros “El día que regresamos”, “Ucrónica”, “Códice Infame” y “Epitafio”, para Pandemonium Editorial.